羅馬教皇
  長期以來,天主教會與科學一直處於鬥爭階段,布魯諾的火刑和伽利略的審判無不證明這一點。然而,羅馬天主教教皇方濟各10月28日在梵蒂岡教皇科學院(the Pontifical Academy of Sciences)發表演說,肯定大爆炸及演化論,稱“上帝不是魔術師”,不是揮一揮魔術棒便創造世界。他稱大爆炸及進化論跟上帝神聖創造者角色並不矛盾,反而印證了上帝存在,因為大爆炸及演化都需要上帝。
  教皇科學院10月28日召開一連3天的會議討論“自然概念之演變”。教皇方濟各發表演說,認為人們不應根據《聖經》的字面意義來理解創造過程。他說:“當我們讀《創世記》有關創世的記載,我們可能把上帝想成魔術師,手執魔術棒便無所不能,但實情並非如此。”他認為,“生命需要被創造,我們需要大爆炸理論和演化論。”不過他也強調,這兩個理論並不違背“上帝創造論”,上帝創造了人類,然後讓他們按照他所賦予的內在規律發展。
  方濟各說:“大爆炸現在被視為是世界起源,但這跟神具有創意的介入不但沒有衝突,而且需要它。”演化論跟創造的概念亦不相違,因為“演化的前提便是先有一些會演化的東西”。
  大爆炸理論認為宇宙起源於137億年前一次爆炸,大爆炸令物質四散,宇宙不斷膨脹,後來相繼出現星系乃至生命。一些基督教派別認為這理論主張“無中生有”,跟上帝創世的信念有衝突。
  方濟各這次的說法其實跟天主教1950年以來的主張基本一致,但說法更加清晰。
  跟美國基督教福音派不同,天主教教義傳統上並不排斥演化論。
  早在1950年,教皇庇護十二世便宣佈演化論及大爆炸理論不違背天主教教義;教宗若望·保祿二世在1996年亦支持庇護十二世的立場,前任教皇本篤十六世對演化論基本上也持這立場。
  意大利國家天文物理研究所主席比尼亞米(Giovanni Bignami)歡迎方濟各的演說,稱許他埋葬了那些創造論者的“偽理論”。
  米蘭大學的科學哲學教授希奧雷略(Giulio Giorello)認為,方濟各試圖緩和科學跟宗教予人衝突的印象。
  這次得到教宗方濟各“加持”的宇宙大爆炸理論,最重要的奠基者正好是一名天主教神父。比利時的勒梅特(Georges Lemaitre)在1931年首次提出構想,指宇宙誕生於某個粒子在某一時間爆炸,當時被視為離經叛道,但如今已廣被接受。
  勒梅特修讀理論物理學,1923年成為神父,之後任教歷史悠久的天主教魯汶大學。1927年,勒梅特發表論文,為相對論公式提供令人信服的解答,並提出宇宙擴張論。
  1930年代是勒梅特學術生涯轉折點。首先是愛因斯坦和艾丁頓等科學家宣佈其長年研究的靜態宇宙模型並不圓滿,哈勃則利用全球最大望遠鏡發現所有星系都以與距離合乎比例的速度離開銀河系,曾為勒梅特老師的艾丁頓註意到勒梅特的舊作,令後者的宇宙擴張論漸受重視。
  勒梅特其後進一步探索,並主張宇宙擴張必定源於某一時間點,最終啟發出後來由其他天文學家完善的宇宙爆炸論。
  天主教對於科學挑戰聖經論述的態度向來抗拒。波蘭的哥白尼(Nicolaus Copernicus)在《天體運行論》首倡“日心說”(太陽為中心),挑戰教會主張的“地心說”(地球為中心),被列為禁書。意大利科學家伽利略(Galileo Galilei)支持日心說,最終被教廷逼迫受審,不得不放棄日心說。
  較遲提出的演化論和宇宙大爆炸所受打壓較小,教皇庇護十二世指不排斥演化論的想法,主動歡迎大爆炸論;若望·保祿二世更進一步,提出演化論“不止是假設”,亦是“經過有效驗證的事實”。
  科學與宗教的衝突是否無可避免?美國曆年圍繞學校教授演化論的爭議或可為此下一註腳。演化論上世紀初出現時,美國宗教保守派認為理論跟《聖經》“上帝創世”說相違,阻止學校教授給學生。現時仍有不少福音派不接受演化論,針對學校教授世界起源,至今依然不時有爭議甚至訴訟。
  近年美國有基督徒提出應教授“智慧設計論”來“補充”演化論。“智慧設計論”其實並不新鮮,是中世紀上帝存在論證的變調,大意是指世界太複雜,不可能是無意識的演化造成的,背後必有一智慧設計者。可是不少論者指出,“智慧設計論”並非科學,只是變相“上帝創世說”,不應在科學課上教授。
  綜合英國《獨立報》、《今日美國報》、BBC、香港《明報》報道
編輯:SN117
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